Perdí 40 libras para poder donar mi riñón

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No había tenido noticias de mi amigo Chris en más de tres años cuando apareció una publicación de él en mi cuenta de Facebook el otoño pasado: necesitaba un riñón nuevo para vivir.

Apenas podía creerlo. Cuando trabajamos juntos como meseros en un restaurante hace 10 años en las afueras de Pittsburgh, Chris jugaba sóftbol y voleibol. Entonces, cuando tenía veintitantos años, era la imagen de la buena salud. Desde ese momento, su salud había empeorado debido a una condición potencialmente fatal llamada enfermedad renal crónica, Lo que hace que los riñones dejen de filtrar la sangre con la eficacia debida. La única cura es un trasplante.

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Le envié un mensaje a Chris de vuelta. Él respondió que estaba tratando de mantener una actitud positiva, pero que era un desafío encontrar un donante que compartiera su sangre tipo O, que es el tipo menos común. Yo también tengo sangre tipo O. Entonces, sin siquiera pensar, escribí: “Tengo dos riñones. Ambos trabajan. Estás más que feliz de tener uno ".

Cuando leyó mi oferta, Chris se rompió y comenzó a llorar, me enteré más tarde. Su mensaje para mí a cambio decía: "no tienes idea del aliento que me acabas de dar". Donar mi riñón no fue una decisión difícil para mí. Mi pensamiento era que su vida es tan importante como la mía.

Convertirse en un donante

Poco después de nuestra conversación, empecé el proceso de convertirme en un donante de riñón. Recibí el teléfono con el coordinador de trasplante de Chris, quien tomó mi historial médico. Esto fue seguido por un día entero de pruebas en el Universidad de Pittsburgh Medical Center Y una visita con un psicólogo. Todo el mundo quería asegurarse de que estaba físicamente y mentalmente preparado para renunciar a uno de mis riñones, que yo era.

El paso final dos meses después implicó hablar con los dos cirujanos programados para realizar la operación. "Es genial que quieras hacer esto", me dijeron ambos, "pero eres demasiado pesado". Con 5 pies y 7 pulgadas de alto, pesaba 218 libras, pero necesitaba pesar menos de 200 libras para ser aprobado como donante, dijeron. 

Mi primera reacción fue un shock. ¿Soy demasiado gordo para salvar la vida de alguien? Pensé. Los médicos explicaron que hicieron la llamada porque el sobrepeso me ponía en riesgo de tener problemas de salud en el futuro.

Estaba molesto y me sentí muy mal por Chris. Pero a pesar de lo difícil que fue escuchar esto, tuve que admitir que los médicos hicieron un buen punto. La verdad es que no me había cuidado bien desde que nació mi hijo, ahora de 3 años. Había ganado mucho peso, pero no tenía la motivación para empezar a hacer ejercicio o cambiar mis hábitos alimenticios. Sin embargo, ahora tenía esa motivación: la vida de Chris dependía de ello.

Motivado a hacer cambios

Como director de restaurante, tengo acceso a un montón de alimentos saludables, pero yo era más propenso a comer un plato de palitos de queso frito. Así que lo primero que hice fue renunciar a todos los alimentos fritos. En cambio, comí ensaladas, pollo a la parrilla, queso cottage y fruta fresca.

A continuación, pongo énfasis en estar activo. Mi empresa pasó a ser la celebración de un 5K unas semanas después de que comencé mi viaje de pérdida de peso. ¿Qué tan difícil podría ser? Pensé mientras me inscribía. Bueno, fue lo peor nunca. Estaba sin aliento, me dolían los músculos, me dolían las rodillas y estaba empapado en sudor. Pero llegué a la meta. Después, colgué la medalla en mi auto y juré que seguiría corriendo hasta que pudiera correr 5 km todos los días.

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Como madre que trabaja, mi tiempo es limitado. Pero hice un punto para conseguir en una carrera, o por lo menos un paseo, cada día. Puse mi reloj de alarma para 30 minutos antes de lo habitual para hacerlo por la mañana, o me obligué a estar activo por la noche mientras mi ex marido miraba a nuestro hijo. Al final de 2016, pude ejecutar 3 millas, no hay problema.

40 libras más tarde

Mi impulso para perder peso comenzó como algo temporal; Solo quería bajar de ese límite de 200 libras y poder donar mi riñón a Chris. Pero todos los días, me despertaba sintiéndome cada vez mejor, y pronto, mis nuevos hábitos alimenticios y de ejercicio fueron una parte regular de mi vida. Esta primavera, me uní a dos grupos de corredores locales e incluso terminé una media maratón. En lugar de bajar solo 18 libras, he perdido 40. Me siento mucho más saludable y no puedo imaginar volver a ser como solía ser.

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No quería preocuparme de Chris, así que sólo le dije recientemente que sus médicos me dieron la autorización para donar mi riñón. La cirugía de trasplante es probable que ocurra este otoño (los médicos están tratando de aguantar hasta que el funcionamiento de los riñones de Chris se vuelve verdaderamente crítico). No estoy asustada por la cirugía, que generalmente se considera bastante segura para los donantes. De hecho, estoy menos asustado que entonces yo estaba corriendo el medio maratón de esta primavera!

Lo asombroso de esta historia es que entré en ella con la esperanza de salvar la vida de un amigo y, en cierto modo, terminó salvando la mía.

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