La quiropráctica puede afinar el cerebro | El Paso, TX Doctor Of Chiropractic
Dr. Alex Jimenez, Quiropráctico de El Paso
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Quiropráctica puede ajustar el cerebro

Nuevos estudios en neurociencia sugieren que el cuidado quiropráctico afecta mucho más que el dolor de espalda y el cuello. Celeste McGovern investiga un cuerpo emergente de la evidencia que la manipulación espinal también mejora su cerebro.

Imagine una convención que mezcla seminarios de salud natural de vanguardia con la actitud de un surfista, el entusiasmo de un renacimiento y una buena medida de rock en vivo. Esa es la California Jam, que tuvo lugar en Costa Mesa en enero. Se trata de una reunión anual de miles de practicantes alternativos, sin molestias, que trabajan en torno a tres pisos de exposiciones, probando zumos de desintoxicación, bocadillos de proteínas, café y vitaminas a prueba de balas.

Hay un zumbido sobre las pruebas de orina para los metabolitos; Las personas están hablando de desintoxicación celular y terapias de equilibrio energético, y están negociando ajustes en la columna vertebral en una fila de tablas. En el interior del auditorio, una lista de oradores de cabeza de techo toma el escenario durante dos días, pero uno de los mayores sorteos de este año fue una figura relativamente desconocida: la neurofisióloga y quiropráctica Heidi Haavik, que es pionera en un nuevo campo de investigación de lo que sucede El cerebro de una persona cuando un quiropráctico ajusta su columna vertebral.

"Hay mucho más en la atención quiropráctica que el dolor de espalda y el cuello, y dolores de cabeza", entusiasma Haavik, que estudió neurociencia después de graduarse de la Nueva Zelanda College of Chiropractic y ahora se centra en la investigación.

Hasta ahora, ha habido un abismo entre la investigación publicada disponible y la práctica. Un puñado de estudios han demostrado que la quiropráctica funciona sólo modestamente -pero sustancialmente mejor que las drogas- al morder el cuello y el dolor de espalda, 1 y puede ayudar con la migraña, 2 e incluso misteriosamente baja la presión arterial3 que, durante 40 años, ha sido vinculada a la articulación Disfunción en el cuello.

Pero la investigación es apenas bastante para apoyar su posición como el tratamiento médico alternativo más popular por más de un siglo, utilizado por 30 millones de personas en los Estados Unidos solamente cada año.

"La investigación de Haavik finalmente puede explicar científicamente los sorprendentes resultados que los quiroprácticos tienen en la práctica clínica", dice Ross McDonald, quiropráctico y presidente de la Scottish Chiropractic Association.

Los estudios de neurociencia exploran el mecanismo subyacente de esos resultados: cómo la columna vertebral y el sistema nervioso central (SNC) están interconectados y "hablan" unos con otros, y cómo la disfunción en la columna vertebral puede afectar la salud y el bienestar.

Quiropráctica puede ajustar el cerebro

Uno de los estudios de Haavik, publicado este año en la revista Ciencias del cerebro, Analizó el efecto de los ajustes quiroprácticos en los pacientes con 28 con dolor "subclínico", aquellos con antecedentes de dolor o rigidez intermitente en la espalda o en el cuello por los que nunca fueron tratados, pero que sufrieron dolor el día del experimento. En el examen, todos tenían puntos blandos y movimientos de las articulaciones restringidos en sus espinas.

En comparación con los ajustes "simulados", los ajustes espinales quiroprácticos de estas personas indujeron una actividad cerebral significativamente mayor, o "excitabilidad cortical" (que tiene que ver con señales neuroeléctricas producidas cuando se estimulan los músculos cerebrales o periféricos), medida por la estimulación magnética transcraneal (TMS), que utiliza campos magnéticos para estimular las células nerviosas en el cerebro, así como el brazo y la fuerza muscular de la pierna.

Los aumentos en la fuerza muscular han demostrado ser impulsados ​​por la actividad cerebral resultante de la manipulación espinal, y no por los cambios realizados en la médula espinal misma. Esto ofrece una serie de posibilidades para, digamos, la recuperación de la fuerza muscular después de las lesiones del sistema nervioso. Como concluyó el estudio, "la manipulación espinal puede ser indicada" para pacientes que han perdido el tono muscular, o se están recuperando de un accidente cerebrovascular o de cirugía ortopédica que afecta a los músculos. Incluso puede ser de interés para los atletas que participan en deportes.4

Estos hallazgos han confirmado un estudio 2015 que mostró que, después de una sesión de ajuste quiropráctico de columna completa, la fuerza muscular voluntaria de las piernas en los participantes en el estudio aumentó en 16 por ciento, mientras que las lecturas de actividad eléctrica del músculo medido aumentaron casi 60 por ciento. Pero lo más espectacular es que los investigadores (del Centro de Investigaciones Quiroprácticas de Nueva Zelanda) descubrieron un aumento de 45 por ciento en la trayectoria refleja del cerebro al músculo (un indicador de la habilidad del cerebro para activarlo). Por el contrario, los participantes del control que se sometieron al ajuste simulador realmente perdieron fuerza y ​​conducción cerebral al músculo medido. 5

Este mismo equipo con sede en Auckland, liderado por Haavik y dos colegas, se están embarcando en algunas investigaciones innovadoras que involucran la comunicación cerebro-cuerpo en pacientes con accidente cerebrovascular. Un estudio preliminar había probado el efecto de un solo ajuste quiropráctico en pacientes con accidente cerebrovascular 6 y encontró que Aumentó la fuerza de la musculatura de la pierna en un promedio de 12 por ciento y la impulsión del cerebro a la extremidad por más de 64 por ciento. En contraste, ambas mediciones cayeron después de los ajustes simulados en los controles.

Por lo general, no esperaría ver los músculos ganar fuerza después de haber sido invitado a resistir varias veces algo porque los músculos se fatigan. Ahora, que tenemos la tecnología para medir objetivamente un aumento de la fuerza muscular después de una intervención, Haavik dice, estos resultados sugieren que "el cuidado quiropráctico es no sólo la prevención de la fatiga, pero haciendo [los músculos] aún más eficiente en la producción de fuerza".

Los posibles resultados del nuevo estudio podrían tener un impacto significativo en el papel de la atención quiropráctica en las personas que han reducido la función muscular como resultado de un accidente cerebrovascular, dice.

Riesgo de Lesiones

Un interesante estudio reciente de Haavik y sus colegas estudió específicamente el impacto de la quiropráctica en el riesgo de caídas entre las personas mayores. 7

La caída es una causa importante de muerte, lesión y disminución de la salud en los ancianos, con alrededor de 30-40 por ciento de los adultos mayores que aún viven independientemente sufren de al menos una caída cada año o más a medida que envejecen.

En este ensayo controlado aleatorio, la mitad del grupo de personas que vivían en la comunidad 60, mayores de 65 y que vivían en Auckland, recibieron 12 semanas de atención quiropráctica (dos visitas por semana), mientras que la otra mitad recibió el "cuidado habitual" No incluyó ver a un quiropráctico.

Los pacientes fueron evaluados en su propiocepción (en este caso, su conocimiento de dónde estaba colocada la articulación del tobillo), la estabilidad postural y la capacidad de procesar la información "multisensorial", una prueba de ilusión de flash inducida por el sonido, usando luces intermitentes y beeps. Esta prueba se utiliza para detectar el riesgo de caídas, ya que mide la capacidad de las personas para procesar dos tipos diferentes de estímulos a la vez. 8 Los participantes también se les dio una prueba de función sensoriomotora, que mide su capacidad para mover sus pies en respuesta a una Panel que de repente se iluminó en el piso, además de un cuestionario basado en su autopercepción de calidad de vida relacionada con la salud.

Durante las semanas 12 del estudio, el grupo que recibió atención quiropráctica mostró una mejora significativa en el sentido de la posición de la articulación del tobillo, lo que significa que sus cerebros pueden haberse vuelto más conscientes de lo que estaba pasando en sus pies; También fueron capaces de reaccionar y mover su pie sobre el panel iluminado en el piso más rápidamente que antes de la atención quiropráctica. Estas mejoras no se observaron en el grupo de control.

Los pacientes quiroprácticos fueron 13 por ciento más capaces de informar con precisión el número correcto de parpadeos con el número correspondiente de pitidos-lo que significa que habían reducido su riesgo de caídas.

Es más, al final del estudio, los participantes que habían recibido la atención quiropráctica informaron una 2.4 veces mayor mejora en el cuestionario de calidad de vida en comparación con los controles. 7

Su cerebro plástico

Haavik ahora está tratando de explicar cómo la quiropráctica logra todo esto, y por qué la restauración del movimiento adecuado es capaz de afectar tan profundamente el cerebro y la salud en general.

El SNC -el cerebro y la médula espinal- y todos los nervios más allá del SNC (el sistema nervioso periférico, o PNS) es una red compleja que comprende hasta 10 millones de células nerviosas (también llamadas "neuronas") y 60 trillón de sinapsis -minúsculas Pequeñas uniones entre las neuronas que median la "charla" a través de circuitos neuronales altamente especializados a través de químicos llamados "neurotransmisores". De hecho, los nervios se alimentan de cada segmento de la columna vertebral como hilos de espagueti, y facilitan la comunicación de ida y vuelta con varias regiones del cuerpo.

Todo lo que hacemos -desde nuestros reflejos motores básicos hasta nuestra capacidad de experimentar pensamientos y sentimientos abstractos- se basa en la precisión de los procesos computacionales realizados por estos circuitos neuronales del SNC y PNS. Ellos, a su vez, dependen de tener sistemas excitatorios y inhibidores saludables.

Una neurona se excita cuando se le habla con voz alta o estimulada, y esto envía un mensaje eléctrico a una de las extensiones de la neurona (llamados axones), permitiéndole hablar con otra célula nerviosa liberando más neurotransmisores En las sinapsis.

Tal conversación ocurre todo el tiempo como entrada viene de nuestros sentidos externos (ojos, oídos, boca, nariz y tacto), así como a través de un "mapa" interior de la ubicación de nuestros músculos y articulaciones en el espacio tridimensional relativo a (Propriocepción), como el cerebro lleva a cabo sus decisiones y funciones.

Contrariamente a décadas de dogma científico, una reciente ola de investigación ha demostrado que el cerebro es en realidad muy adaptable a su entorno en constante cambio a lo largo de la vida. Esto lo hace guardando una pestaña actualizada sobre sus entradas sensoriales y su mapa interno del yo. Esta capacidad de adaptación se conoce como "plasticidad neural".

Haavik compara la plasticidad del SNC con los sutiles cambios en la cama en una corriente que fluye. "Nunca se puede entrar en el mismo río dos veces; El agua, las piedras y el lodo del cauce del río están cambiando constantemente ", dice. Del mismo modo, su cerebro está cambiando con cada pensamiento y cada ejecución, y está en un estado constante de flujo.

De hecho, ella cree que sus investigaciones demuestran que las subluxaciones vertebrales (disfunción de los segmentos espinales, ver cuadro, página 33) conducen a una ruptura en la forma en que el cerebro percibe y controla el movimiento de la columna vertebral. Y esta disfunción espinal no sólo afecta a cómo el cerebro luego percibe y controla la columna vertebral, sino también cómo percibe y controla otras partes del cuerpo también.

Cuando el cerebro recibe incluso una información ligeramente errónea, construye un mapa defectuoso que puede impedir la señalización neural tan eficazmente como la entrada sensorial amortiguada, como usar una venda de ojos o perder el sentido del gusto. Y eso se traduce en un funcionamiento defectuoso.

El dolor crónico y los trastornos neurodegenerativos han sido vinculados a estas percepciones defectuosas por el cerebro de plástico.9 "El dolor y las condiciones con otros síntomas no necesariamente ocurren de repente sin ninguna razón. Pueden desarrollarse lentamente sin tu conciencia, un poco como mil paja en la espalda de un camello antes de que se rompa ", dice Haavik. -Sólo cuando se agrega la última gota, siente el efecto.

El equipo de Haavik plantea la hipótesis de que los ajustes espinales que restauran el movimiento normal también restauran la entrada de datos más normales de la columna vertebral al cerebro. Esto, a su vez, permite que la médula espinal, el tronco encefálico y el cerebro procesen cualquier información entrante de manera más coherente.

"Creemos que este es el mecanismo por el cual los ajustes de las subluxaciones vertebrales pueden mejorar la función del sistema nervioso, como se observa diariamente en las prácticas quiroprácticas en todo el mundo".

Mientras que los investigadores de Nueva Zelanda son reacios a especular sobre la inmunidad, un cuerpo emergente de investigación está demostrando la interconexión de los sistemas nervioso e inmunológico también. Un sistema linfático totalmente nuevo en el cerebro sólo fue descubierto en 2015 por un equipo de investigadores de la Universidad de Virginia, 10, que resalta lo limitado que es nuestra comprensión del cerebro y el efecto del sistema nervioso sobre la salud global. También plantea otras preguntas sobre cómo mejorar un sistema puede conducir a la mejora en el otro, y tal vez por qué algunas personas experimentan beneficios de su enfermedad inmunomediada con manipulaciones quiroprácticas.

"Lo que está claro es que el cuidado quiropráctico parece afectar la realidad interna de nuestro cerebro mediante la restauración del procesamiento adecuado y la integración de la información sensorial, que altera la forma en que nuestro cerebro controla nuestro cuerpo", dice Haavik.

"Es tan emocionante ver que hay otras maneras posibles ahora para explicar los efectos de la quiropráctica que son realmente congruentes con la neurociencia actual", añade. "En realidad es más profundo y poderoso de lo que podríamos haber pensado."

Las muchas caras de la quiropráctica

Hay dos escuelas de pensamiento en la quiropráctica: la "mecánica", que dicen que debe ser absorbido en la medicina convencional como un tratamiento estandarizado para el dolor de espalda y cuello; Y los "vitalistas", que creen que el tratamiento es mucho más amplio, ya que han visto ayudar a casos de fatiga, dolor en las articulaciones, migrañas, alergias, asma, enuresis e incluso infertilidad.

Esta última filosofía es radicalmente diferente del paradigma médico actual. "El cuerpo tiene una habilidad innata para sanar, siempre y cuando no haya interferencia", dice Gilles LaMarche, vicepresidente de relaciones profesionales de Life University en Atlanta, Georgia, la universidad de quiropráctica más grande del mundo. "Es auto-desarrollo, auto-mantenimiento y auto-sanación."

En esta visión vitalista de la quiropráctica, cuando usted recibe una infección o raspa la rodilla, el mejor médico simplemente ayuda al cuerpo a seguir adelante con su propio negocio espontáneo y espectacular de sanarse a sí mismo.

El trabajo del quiropráctico, como lo ven los vitalistas, es eliminar cualquier interferencia en el cuerpo a nivel de la columna vertebral, que consideran central.

"La medicina convencional no interpreta los síntomas mientras interpretamos los síntomas", explica LaMarche de su fin de la quiropráctica.

Él ve la fiebre, por ejemplo, como uno de los mecanismos naturales del cuerpo para combatir la infección: elevar la temperatura del cuerpo mata las bacterias y los virus, y facilita otras funciones inmunes.

"Muchos médicos ven la fiebre como algo malo, como algo que reducir", dice, "y dan Tylenol [paracetamol], sin considerarlo como una toxina que en realidad se va a quedar en el hígado y, por lo tanto, interferir con la curación y la salud".

Cómo la quiropráctica cambia el cerebro

Entonces, ¿qué está pasando en el cerebro después de un ajuste quiropráctico que podría estar aumentando la fuerza muscular en pacientes con accidente cerebrovascular? Como demostró un estudio 2016 del Hospital Universitario de Aalborg en Dinamarca, un solo ajuste quiropráctico ayuda a mejorar algo llamado "integración somatosensorial" (cuando el cerebro recibe una entrada sensorial precisa, lo que le permite organizar y ejecutar correctamente los comportamientos posteriores) .1

Tal cambio sucede principalmente en la corteza prefrontal, esa parte del cerebro conocida por ser un actor clave en las funciones ejecutivas. Es una especie de centro de control de comandos, integrando y coordinando las múltiples entradas neuronales de un entorno en constante cambio para resolver problemas y alcanzar metas.

"La atención quiropráctica, al tratar la disfunción articular, parece cambiar el tratamiento por la corteza prefrontal", concluyen los autores.

Por lo tanto, mientras que algunos quiroprácticos (y sus pacientes) pueden haber pensado que sus ajustes estaban haciendo cambios localmente y directamente desde la columna vertebral, de hecho, el cambio es aparentemente afectada indirectamente por ser enviado a 'comando central (el cerebro), luego reorientado de nuevo Abajo de las cadenas neuronales para dar la percepción de dolor reducido, así como otros beneficios.

"Esto sugiere que el cuidado quiropráctico puede, además, tener beneficios que exceden simplemente la reducción del dolor o la mejora de la función muscular y puede explicar algunas afirmaciones con respecto a esta hecho por los quiroprácticos", dicen los investigadores del estudio.

Estas afirmaciones incluyen la capacidad de ajustes para aumentar la fuerza muscular y la estabilidad del núcleo, mejorar el tiempo de reacción y la propiocepción (su conciencia de la posición de su cuerpo en el espacio), y así reducir el riesgo de lesión.

¿Qué es una Subluxación?

En 1895, Iowa, el fundador de la quiropráctica, Daniel David Palmer, afirmó haber restaurado la audiencia del conserje sordo Harvey Lillard ajustando la parte de su espina dorsal que Palmer podía sentir que estaba "fuera de alineación".

A partir de esto, ideó una teoría de que los segmentos espinales "desalineados" o "fuera del lugar" interfieren con la función nerviosa adecuada y que "ajustar" estos segmentos de nuevo a su posición normal alivia la presión sobre los nervios y restaura la función neuronal.

Los quiroprácticos evalúan las espinas para áreas donde algunos de los pequeños músculos que se adhieren a las vértebras individuales se han apretado debido a lesiones, hunching sobre los teléfonos móviles y las computadoras, o simplemente el uso excesivo. Cuando estos fuertes músculos hacen que las vértebras -los huesos pequeños que forman la columna vertebral- se tuerzan, ciertas partes de los huesos pueden sobresalir y sentirse "desalineadas" o "atascadas". Quiroprácticos lo llaman una subluxación vertebral o restricción conjunta.

"Es más que un hueso está funcionando o moviéndose en una forma menos que ideal-de una manera que no es" normal "para el cuerpo", dice Heidi Haavik.

Y los quiroprácticos contrarrestar esta anomalía por "ajustar". "Realmente no ponemos huesos en su lugar cuando ajustamos la columna vertebral", explica. El objetivo de los movimientos cortos y rápidos de ajustes quiroprácticos en la columna vertebral es restaurar su rango natural de movimiento.

Cómo encontrar un buen quiropráctico

Todos los quiroprácticos deben asistir a una universidad o universidad autorizada de quiropráctica y someterse a al menos cuatro años de entrenamiento en anatomía, neurología, fisiología, radiología, patología, diagnóstico clínico y nutrición clínica, así como técnicas de fisioterapia y quiropráctica.

En el Reino Unido, los quiroprácticos deben aprobar un examen nacional para garantizar la competencia. Es ilegal practicar sin primero registrarse con el Consejo General de Quiropráctica.

Aparte de estos requisitos legales, quiroprácticos tienen una amplia gama de enfoques, especialidades y técnicas. Asegúrese de elegir un quiropráctico que:

MEets sus necesidades particulares. Algunos quiroprácticos adoptan un enfoque biomecánico, o tratan un rango estrecho de condiciones y sólo ven a las personas cuando tienen un problema, como el dolor, mientras que otros toman un enfoque de "bienestar" y tratan a las personas para prevenir problemas. Muchos quiroprácticos tienen áreas especiales de atención: lesiones deportivas, el embarazo, los niños, o incluso la medicina funcional, pruebas de deficiencias metabólicas, tales como niveles bajos de vitamina D y prescribir suplementos.

Tiene una buena reputación. Vale la pena considerar si otras personas han tenido buenos resultados.

Habla con usted sin costo alguno para discutir sus necesidades y sus habilidades y servicios, Y emplea técnicas que le conviene. Algunos quiroprácticos utilizan ajustes manuales solamente, mientras que otros usan dispositivos como las tablas de despliegue-tablas de examen que se mueven cuando el quiropráctico se ajusta para que el impulso se entregue por la acción de liberación de la mesa y activadores-herramientas de mano que se asemejan a un neumático- Manómetro y son activados por resorte para entregar impulsos pequeños y controlados con precisión a áreas como la columna cervical (cuello). Algunos también pueden ser entrenados en técnicas como la acupuntura, la aguja seca (las agujas de acupuntura se insertan en el tejido muscular para estimular la liberación de "puntos gatillo", donde los músculos han entrado en espasmo) y la técnica de liberación activa (ART) Músculos, ligamentos y tendones para reducir el estrés articular.

Realiza una evaluación completa antes de comenzar el tratamiento. Se debe hacer un historial médico y un examen físico para descartar condiciones que necesiten una derivación adicional o no deben ser tratadas con quiropráctica. Un quiropráctico está capacitado para realizar y leer rayos X, que a veces son necesarios, pero sólo si cumplen con los criterios estandarizados.

Le brinda medidas de resultado claras para medir la mejora, Tales como menos dolor o un sentido mejorado general de bienestar.

Le da suficiente tiempo y atención. El mejor médico es también un entrenador o socio que puede ayudarle a lograr su mejor estado de salud. Sólo elija a alguien que realmente le apoya.

Fuente: Celeste McGovern