El chocolate es bueno para tu cerebro

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¿Es su idea de una dieta equilibrada chocolate en ambas manos? Si es así, puede estar en algo - por lo menos en lo que respecta a su cerebro, según una revisión reciente publicada en Fronteras en Nutrición. Los granos de cacao, se encontró, son una rica fuente de flavanoles, una clase de compuestos que tiene efectos neuroprotectores.

Investigadores italianos estudiaron la literatura disponible sobre los efectos de los flavanoles de cacao en el cerebro, lo que le sucede a su cerebro en las horas inmediatamente posteriores al consumo de cacao y lo que sucede cuando come una dieta enriquecida con flavanol de cacao durante un período prolongado de tiempo.

Descubrieron que la mayoría de los ensayos controlados aleatorios encontraron que los flavanoles de cacao tenían un efecto beneficioso en el rendimiento cognitivo. Los participantes mostraron mejoras en el rendimiento de la memoria de trabajo y mejor procesamiento de información visual después de haber tenido flavonoides de cacao.

Para las mujeres, comer cacao después de una noche de privación total del sueño en realidad contrarrestó el deterioro cognitivo que trae consigo una noche. Los resultados son prometedores para las personas que sufren de privación crónica del sueño o turnos de trabajo.

Los efectos de la ingestión a largo plazo de flavanoles de cacao, que van de cinco días a tres meses, generalmente se han investigado en personas mayores. Para ellos, el rendimiento cognitivo fue mejorado por una ingesta diaria de flavanoles de cacao.

En los ancianos, los factores como la atención, la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la fluidez verbal fueron muy afectados, y fueron más pronunciados en los adultos mayores con deterioro cognitivo leve.

"Este resultado sugiere el potencial de los flavonoides del cacao para proteger la cognición en poblaciones vulnerables a lo largo del tiempo al mejorar el rendimiento cognitivo", dijeron las autoras Valentina Socci y Michele Ferrara de la Universidad de L'Aquila en Italia.  

"Si nos fijamos en el mecanismo subyacente, los flavanoles del cacao tienen efectos beneficiosos para la salud cardiovascular y pueden aumentar el volumen sanguíneo cerebral en el giro dentado del hipocampo", dijeron. "Esta estructura es particularmente afectada por el envejecimiento y por lo tanto la fuente potencial de disminución de la memoria relacionada con la edad en los seres humanos".

Entonces, ¿deberíamos comer chocolate todos los días para mejorar nuestro cerebro? "La ingesta regular de cacao y chocolate podría de hecho proporcionar efectos beneficiosos sobre el funcionamiento cognitivo a través del tiempo", dijeron los autores.

"Sin embargo, hay posibles efectos secundarios de comer chocolate y cacao", advirtieron. "Estos están generalmente relacionados con el valor calórico del chocolate, algunos compuestos químicos inherentes de la planta de cacao, como la cafeína y la teobromina, y una variedad de aditivos que añadimos al chocolate como el azúcar o la leche".

Sin embargo, los científicos practican sus resultados: "El chocolate negro es una rica fuente de flavanoles. Así que siempre comemos chocolate negro. Cada día."

Estudios recientes han encontrado que el chocolate tiene beneficios adicionales. Los investigadores británicos descubrieron que el magnesio, un nutriente esencial que se encuentra en el chocolate negro, ayuda a las células a realizar un seguimiento de los ciclos naturales del día y de la noche.

¿Necesita un impulso de energía? El chocolate negro que contiene al menos 60 por ciento de frijoles de cacao puede mejorar sus niveles de energía en la tarde. Los voluntarios de la Universidad de Northern Arizona University comieron chocolate oscuro o un producto placebo, luego hicieron actividades de pensamiento y memoria mientras se sometieron a EKG de sus cerebros. Los que comieron el chocolate estaban más alertas.

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