Young Blood podría impulsar cerebros de envejecimiento?

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Un nuevo estudio sugiere que la sangre joven puede albergar claves para una "fuente de juventud" para los cerebros más viejos.

Los investigadores dicen que la sangre de los cordones umbilicales humanos parece haber contribuido a la pérdida de memoria en ratones inversa envejecimiento.

Los resultados sugieren que algo de sangre joven es importante para mantener la agudeza mental.

Nadie, sin embargo, está diciendo que la sangre del cordón umbilical podría ser una bala mágica contra el Alzheimer u otras formas de demencia.

Por un lado, los efectos observados en roedores de edad avanzada pueden dejar de traducir a los seres humanos.

En cambio, los hallazgos podrían sentar las bases para nuevos fármacos que apunten al proceso de demencia, dijo el autor principal del estudio, Joseph Castellano. Es instructor en neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

"Parte de lo que hace que esto sea emocionante es que sugiere que hay más comunicación entre la sangre y el cerebro de lo que pensamos", dijo Castellano.

El estudio se basa en un trabajo anterior por el mismo equipo de Stanford. Allí, los investigadores encontraron que los ratones de laboratorio vieja benefició de infusiones de plasma (la parte líquida de la sangre) de los ratones jóvenes.

En concreto, la edad, los ratones mostraron mejoras en el aprendizaje y la memoria. Esto se mide por la capacidad para realizar tareas como navegar en un laberinto o la construcción de un nido.

El objetivo del nuevo estudio, Castellano dijo, era ver si las inyecciones de plasma humano dados a ratones podrían tener efectos similares.

Resultó que lo hicieron - al menos cuando el plasma provenía de cordones umbilicales. El plasma de adultos jóvenes tuvo menos impacto. Y el plasma de los adultos mayores, las edades 61 a 82, no tenía ningún beneficio en absoluto.

Eso llevó a una pregunta crítica: ¿Qué es lo que es especial para la sangre del cordón umbilical?

Los investigadores encontraron pruebas de que podría ser una proteína llamada TIMP2. Está presente en altos niveles en plasma del cordón, dijeron, pero disminuye con la edad.

Además, las inyecciones de TIMP2 beneficiaron a los cerebros de los roedores más viejos de la misma manera que el plasma de cordón lo hizo.

Castellano dijo que era "sorprendente" que una sola proteína tuviera tales efectos.

Sin embargo, señaló, TIMP2 podría ser "aguas arriba" de muchos procesos biológicos. Pertenece a una familia de proteínas que regulan otras proteínas críticas. Estas proteínas, a su vez, tienen la tarea de "cortar" aún más proteínas que existen en la matriz que rodea las células del cuerpo.

Sin embargo, los investigadores saben poco acerca de cómo TIMP2 actúa sobre el cerebro, dijo Castellano.

"Ahora, realmente necesitamos tener una mejor comprensión de lo que está haciendo en el cerebro", dijo. "No estamos diciendo que hemos encontrado la proteína que es responsable del envejecimiento cerebral".

El Dr. Marc Gordon es profesor en el Centro Litwin-Zucker para la Enfermedad de Alzheimer y los Trastornos de la Memoria en el Instituto Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, NY

Él estuvo de acuerdo en que el estudio identifica una proteína "objetivo" que debe estudiarse más.

"Pero esto no quiere decir que la sangre del cordón umbilical sea una cura para el envejecimiento", enfatizó Gordon.

Y es probable que sea poco realista usar la sangre del cordón umbilical como un tratamiento de demencia, dijo Castellano.

Ni nadie puede predecir si TIMP2 apuntará a los investigadores hacia nuevos fármacos para la demencia. Los hallazgos en animales de laboratorio a menudo no logran dar resultado en los seres humanos.

Además, Gordon dijo, este estudio involucró ratones que eran viejos, pero no tenían un "modelo animal" de Alzheimer. Esto se refiere a ratones de laboratorio que están genéticamente modificados para tener Alzheimer-como la patología cerebral.

"Lo que esto podría significar para la enfermedad humana es puramente especulativo", dijo Gordon.

Los fármacos para las enfermedades cerebrales relacionadas con la edad hasta ahora han sido "evasivos", dijo Castellano. Los medicamentos disponibles para los síntomas de demencia tienen efectos limitados y no pueden detener la progresión de la enfermedad.

"Estamos emocionados", agregó Castellano, "acerca de este conocimiento de que hay proteínas presentes en la sangre que evolucionan a lo largo de la vida, y que pueden afectar la función cerebral".

Los resultados fueron publicado en abril en 19 Naturaleza.

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