Uso del ajo para la prevención de enfermedades cardiovasculares | Clínica de bienestar

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La enfermedad cardiovascular, abreviada como ECV, es un complejo grupo de afecciones relacionadas con el corazón que se consideran la principal causa de muerte entre estadounidenses y europeos. Desafortunadamente, la prevalencia de la enfermedad cardiovascular también está aumentando rápidamente en las naciones en desarrollo. Por lo tanto, encontrar estrategias seguras y efectivas para tratar y prevenir las enfermedades cardiovasculares, o ECV, se ha convertido en una prioridad importante en todo el mundo.

 

¿Cuáles son algunas estrategias de tratamiento seguras y efectivas para las enfermedades cardiovasculares?

 

Muchos factores contribuyen al desarrollo de enfermedades cardiovasculares, que implican presión arterial alta, enfermedad arterial coronaria, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y defectos cardiovasculares congénitos. Los estudios epidemiológicos que investigan los factores de riesgo de ECV han señalado el papel de los lípidos séricos elevados (incluyendo colesterol y triglicéridos), presión arterial elevada o presión arterial, aumento de la agregación plaquetaria, aumento de fibrinógeno plasmático y factores de coagulación, alteraciones en el metabolismo de la glucosa y tabaquismo. Según algunos estudios, el riesgo reducido de ECV se asocia con un aumento de los niveles séricos de lipoproteína de alta densidad (HDL-C), normalización de los niveles de lípidos anormales, inhibición de la agregación plaquetaria y aumento del estado antioxidante.

 

Si bien se ha determinado que estos diversos factores conducen a la enfermedad cardiovascular, se sabe que los factores dietéticos desempeñan un papel importante en la ECV, donde también se ha comprobado que las dietas, el pescado, la fruta y los cereales integrales mediterráneos reducen el riesgo de ECV. Un estudio de investigación donde se entrevistó a pacientes ingresados ​​con enfermedad cardiovascular severa, descubrió que 78 por ciento usaba productos naturales para la salud; dicha utilización fue registrada por farmacéuticos en 41 por ciento de pacientes, por médicos en 22 por ciento y por enfermeras en 19 por ciento. Entre todos los productos de salud naturales utilizados para tratar las enfermedades cardiovasculares, el ajo (Allium sativa, Familia Liliaceae) ha estado entre las cinco mejores hierbas más vendidas, y es la hierba más popular utilizada por los pacientes con ECV.

 

Historia

 

El ajo ha sido un elemento significativo en muchas culturas durante siglos. Los antiguos textos ayurvédicos consultan los beneficios para la salud del ajo sobre la mejora de la circulación sanguínea y el fortalecimiento del corazón. El egipcio Codex Ebers (1500 BC) recomendaba el ajo para enfermedades del corazón, y también para tumores, gusanos y otras afecciones. El médico griego, Hipócrates (400 BC), junto con la autoridad romana, Plinio el Viejo (77 AD), recomendaron el ajo para el sistema cardiovascular. El trabajo clínico desde 1926 descubrió que el ajo tiene efectos beneficiosos sobre la enfermedad cardiovascular. Estos efectos se mencionaron nuevamente en los 1960 y 1970 cuando numerosos estudios notaron una disminución en los niveles de colesterol sérico y triglicéridos. Sin embargo, estos primeros estudios se realizaron utilizando ajo crudo administrado en dosis muy altas (entre siete y clavos 28 por día).

 

Farmacología

 

El problema del olor del ajo ha llevado a que se haga mucho trabajo para encontrar formulaciones más apetecibles y menos olorosas. El olor, así como los efectos cardiovasculares del ajo, son causados ​​por compuestos que contienen azufre. Los dientes de ajo contienen casi todo su azufre en un compuesto de almacenamiento llamado alliin (un nombre que proviene del nombre botánico del ajo, Allium sativum). El ajo crudo también contiene una enzima conocida como aliinase. Cuando el ajo crudo es triturado o cortado, la aliinase interactúa con alliin para hacer alicina. El distintivo aroma y sabor del ajo es el resultado de la alicina, que es muy volátil e inestable, descomponiéndose en un par de horas a temperatura ambiente o después de unos minutos de cocción. Un estudio in vitro encontró que la capacidad del ajo para inhibir la agregación plaquetaria no se modificó después de minutos 3 o menos de inmersión. Después de los minutos de 6, el clavo no tuvo acción, mientras que el ajo picado retenía algo de actividad. Después de los minutos 10, toda la actividad había desaparecido. Al calentar en el microondas durante aproximadamente X minutos XNUM, toda la actividad se eliminó de muchas muestras.

 

A medida que la alicina se descompone o se metaboliza, se forman docenas de otros compuestos de azufre más estables. Algunos de ellos están activos. La alicina se convierte en polisulfuros y ajoeno que podrían ser estables durante más de un año, cuando el ajo se macera con aceite. Sin embargo, la acción precisa de cada compuesto sigue siendo incierta. La mayoría considera que los compuestos que contienen azufre son cruciales para los beneficios para la salud del ajo, aunque esos compuestos también son responsables de los problemas de olor del ajo. Las formas en que el ajo se ha procesado directamente a las preparaciones con varios compuestos, que pueden ser inconsistentes.

 

Mecanismo de acción

 

A pesar de un número considerable de investigaciones in vitro, el componente (s) en el ajo responsable de sus efectos cardiovasculares sigue sin estar claro. El ajo afecta el sistema cardiovascular a través de varios mecanismos, pero muchos de sus componentes son biológicamente activos y la incertidumbre permanece sobre la forma en que todos interactúan. Ajoene y otros compuestos inhiben la agregación plaquetaria, que puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares o ECV. La alicina tiene actividad agregante antiplaquetaria, aunque su inestabilidad dificulta el estudio completo de sus efectos clínicos. Varios componentes del ajo inhiben las enzimas hepáticas involucradas en la producción de colesterol, como la HMG-CoA reductasa (la enzima inhibida por las estatinas) y muchas otras reducen los niveles plasmáticos de colesterol y triglicéridos a través de mecanismos poco claros de actividad. El ajo también contiene antioxidantes que podrían contrarrestar el desarrollo de la aterosclerosis. Los componentes causan la relajación muscular, lo que podría contribuir a la disminución de la hipertensión, un problema común junto con la enfermedad cardiovascular.

 

Varios compuestos de azufre derivados del ajo desencadenan la liberación de sulfuro de hidrógeno (H2S) de los glóbulos rojos humanos. H2S, molécula de señalización celular de origen natural, brinda protección contra el daño oxidativo, incluida la relajación del músculo liso y la disminución de la presión arterial. Esta nueva investigación podría conducir a un medio para estandarizar las preparaciones y arrojar luz sobre los posibles mecanismos de acción del ajo.

 

Investigación Clínica

 

Muchas pruebas de laboratorio y animales han demostrado que el ajo y sus componentes tienen actividades biológicas relacionadas con la enfermedad cardiovascular; sin embargo, continúa la controversia sobre la importancia clínica de estos hallazgos. Los resultados de los ensayos han sido conflictivos, y los primeros estudios encontraron con frecuencia efectos beneficiosos que no se replicaron en los ensayos más recientes, que generalmente eran de mayor calidad metodológica. El impacto de la ingesta de ajo o la suplementación sobre el colesterol sérico y los niveles de lípidos ha recibido la mayor cantidad de investigación.

 

Dos metanálisis publicados en 1993 y 1996 generaron curiosidad por el ajo porque informaron reducciones del 9 y el 12 por ciento en los niveles de colesterol total. Los metanálisis más recientes han llegado a varias conclusiones; uno impreso en 2009 concluyó que no había evidencia de un ensayo controlado aleatorio (ECA) del ajo con efectos favorables sobre el colesterol sérico. Sin embargo, la investigación en ese metanálisis fue criticada por no ser exhaustiva. La última evaluación analizó la literatura publicada hasta octubre de 2011-12 y contenía 26 ECA que informaban sobre los efectos del ajo en varios lípidos séricos. En general, el ajo redujo considerablemente el colesterol total en suero de 0.28 mmol / L (P = 0.001) y los triglicéridos en 0.13 mmol / L (P <0.001). Al mismo tiempo, no se encontraron diferencias significativas para el colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad (LDL-C), HDL-C, apolipoproteína B y la relación total colesterol / HDL-C. Los revisores calcularon que las diferencias sustanciales eran iguales a una disminución del 5.4 por ciento en los niveles de colesterol total para alguien con una cantidad inicial de 5 mmol / L y una reducción del 6.5 por ciento en los niveles de triglicéridos para alguien que comenzaba con un nivel de 2 mmol / L. Las dosis diarias más ampliamente utilizadas en los estudios revisados ​​fueron de 10 a 15 mg de aceite de ajo, 900 mg de ajo en polvo y de 1 a 7 g de extracto de ajo envejecido. La duración del estudio varió de dos semanas a 12 meses, y la mayoría de los ensayos duraron 3 o 6 meses.

 

Muchos estudios han analizado el papel de las ayudas del ajo en la reducción de la presión arterial. Un metanálisis de 1994 de 10 ensayos controlados aleatorios informó una reducción significativa general en la presión arterial sistólica y diastólica de 5 y 8 mmHg. Otro metanálisis publicado en 2008 comprendió 11 ECA e informó una disminución general de 4.56 mmHg en la presión arterial sistólica para las personas que consumían ajo (P <0.001). La presión arterial diastólica no cambió significativamente en comparación con el placebo. Se realizó un análisis de subgrupos planificado que comparó a los que eran normotensos o hipertensos. El subgrupo de hipertensos tuvo reducciones considerables de 8.4 y 7.3 mmHg para la presión arterial sistólica y diastólica, respectivamente. El subgrupo normotenso no mostró reducciones sustanciales. Los revisores señalaron que se consideran importantes los descuentos de 4 a 5 mmHg sistólico y de 2 a 3 mmHg diastólico. Exactamente al mismo tiempo, algunos ECA no han encontrado diferencias significativas entre las clases que llevan placebo y ajo.

 

Aunque muchos elementos de ajo han demostrado tener propiedades antioxidantes, comparativamente se hacen pocos estudios sobre la importancia clínica de los efectos. Otro producto llamado extracto de ajo envejecido (AGE, marca Kyolic) se elabora remojando astillas de ajo en alcohol por 20 meses, eliminando la mayoría de las alicinas y dejando una infusión alta en capacidad antioxidante. Un ECA con pacientes 65 examinó el impacto de AGE (250 mg / d) y multivitaminas en la aterosclerosis subclínica. Después del año 1, los del grupo AGE tuvieron resultados significativamente mejores que el grupo de control de los marcadores cognitivos, la función vascular y la progresión de la aterosclerosis. Otro ECA encontró que las personas que tomaron 960 miligramos AGE tuvieron una reducción considerablemente mayor en la presión arterial sistólica (por 10.2 mmHg; P = 0.03) .21 Sin embargo, el número total de estudios clínicos que evalúan AGE sigue siendo pequeño.

 

Se ha descubierto que el ajo y sus elementos afectan la agregación plaquetaria y otros aspectos de la coagulación de la sangre. La fibrinólisis conduce a la descomposición de los coágulos de sangre, y este proceso es promovido por varios tipos de preparaciones de ajo. La agregación de plaquetas ha sido beneficiosamente afectada por el ajo en un pequeño número de ensayos clínicos. Sin embargo, la Agencia para la Investigación de la Salud y la Evaluación de la Calidad concluyó que estos resultados deben tomarse como preliminares. Si bien la mayoría de los estudios identificados para esta evaluación tuvieron resultados beneficiosos, todos los estudios fueron muy modestos, de duración limitada, y algunos tuvieron fallas.

 

Efectos adversos

 

El ajo es bien conocido por su aliento problemático y el olor corporal después de la ingestión oral. Estas son las quejas más frecuentes de los participantes en el ensayo. Comer ajo crudo y altas dosis de algunos suplementos puede causar irritación gastrointestinal y de la boca, ardor de estómago, náuseas, vómitos y diarrea. Algunas personas también son vulnerables a las reacciones alérgicas, un estudio estimó que 1 por ciento de las personas son propensas a las reacciones alérgicas del ajo.

 

Los efectos del ajo en la agregación plaquetaria y la fibrinólisis pueden aumentar el riesgo de hemorragia, pero eso es principalmente teórico. Si bien pocos estudios o informes de casos han encontrado tales consecuencias adversas, las personas que toman anticoagulantes, las que están programadas para un proceso invasivo o las que tienen problemas de sangrado deben ser conscientes de este posible efecto adverso. Se informaron algunos informes de casos de hemorragia postoperatoria. Pero un ensayo aleatorizado y controlado no detectó cambios en los eventos hemorrágicos entre las personas que tomaron warfarina cuando se les administró tanto ajo (fórmula AGE) como placebo. Las investigaciones in vitro han identificado enzimas cuyas actividades se ven afectadas por los extractos de ajo envejecido. Estos resultados generan preocupación de que el ajo pueda interferir con el metabolismo de varias drogas y medicamentos. Aunque los pacientes no poseen niveles séricos disminuidos, se han informado interacciones reales.

 

 

Conclusión

 

En general, las preparaciones de ajo tienen cierta importancia como agente complementario en la reducción de algunos factores de riesgo relacionados con la enfermedad cardiovascular o ECV. La evidencia en los estudios indicó una variedad de beneficios, pero varios de estos estudios tuvieron un número pequeño de participantes, fueron de corta duración o tuvieron otras deficiencias metodológicas. Estudios de mayor calidad han encontrado beneficios más limitados. Las reducciones en la presión arterial, los triglicéridos y el colesterol total se identifican en los metanálisis. Varios otros efectos se han descubierto con la investigación. Dado su buen perfil de seguridad, el ajo puede ofrecer cierta protección contra las enfermedades cardiovasculares, según los estudios de investigación y los datos concluyentes. El alcance de nuestra información se limita a las lesiones y afecciones quiroprácticas y espinales. Para discutir el tema, no dude en preguntar al Dr. Jimenez o contáctenos en 915-850-0900 .

Por el Dr. Alex Jimenez

 

Temas Adicionales: Bienestar

 

La salud y el bienestar en general son esenciales para mantener el equilibrio mental y físico adecuado en el cuerpo. De comer una nutrición equilibrada, así como el ejercicio y la participación en actividades físicas, a dormir una cantidad saludable de tiempo sobre una base regular, siguiendo los mejores consejos de salud y bienestar en última instancia, en última instancia, puede ayudar a mantener el bienestar general. Comer un montón de frutas y verduras puede ir un largo camino hacia ayudar a las personas a ser saludables.

 

 

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