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Propietarios de mascotas más propensos a encontrar las garrapatas en sí mismos

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Tener un perro de mascota o un gato más que duplica las probabilidades de que los humanos encuentren una garrapata en sí mismos, y que podría aumentar el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por garrapatas como Lyme, dicen los investigadores.

"Las garrapatas pueden transmitir la enfermedad a las personas ya sus mascotas, particularmente en los meses más cálidos cuando son más activos", dijo Erin Jones, autora principal del estudio, del Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland en Baltimore.

Jones analizó los datos recopilados por una iniciativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos llamada TickNET, cuyo objetivo es prevenir las enfermedades transmitidas por garrapatas en todo el país. La enfermedad de Lyme es la enfermedad más común en los Estados Unidos; El riesgo de exposición es mayor en los estados del noreste, escriben los investigadores en Zoonosis y Salud Pública.

"Prevención de las picaduras de garrapatas, evitando las zonas boscosas y cepilladas con hierba alta y la hojarasca, utilizando adecuadamente repelentes en la piel y la ropa, y la comprobación de garrapatas después de salir son métodos eficaces de prevención", dijo Jones en un correo electrónico.

Los investigadores analizaron los hogares de 2,727 en tres estados donde la enfermedad de Lyme es endémica: Connecticut, Maryland y Nueva York. Más de la mitad de los hogares, 1,526, tenía un perro, un gato o ambos. Acerca de 88 el porcentaje de estos hogares informó usar algún tipo de control de garrapatas en sus mascotas.

En general, alrededor de 31 por ciento de los propietarios de mascotas había encontrado una garrapata gateando en un humano en el hogar y 19 por ciento de los propietarios de mascotas había encontrado una garrapata a un miembro del hogar humano. En comparación, alrededor de 20 por ciento de los hogares no propietarios de animales de compañía encontraron un tictac rastreo en un humano y 14 por ciento encontró una garrapata unido a un ser humano.

Acerca de 20 por ciento de los hogares propietarios de mascotas había encontrado garrapatas en sus mascotas. Encontrar una garrapata en una mascota duplicó la probabilidad de encontrar garrapatas que se arrastraban o se unían a los miembros del hogar.

Los propietarios todavía encontraron señales en sus mascotas cuando usaron medicamentos de control de garrapatas, señalan los autores del estudio.

Pero los investigadores no encontraron ninguna diferencia significativa en las enfermedades transmitidas por garrapatas reportadas por los dueños de mascotas y los no propietarios - en cada grupo, alrededor de 20 por ciento había tenido una enfermedad confirmada transmitida por garrapatas.

Algunas características de la propiedad, tales como tener un huerto, pila de compost, pila de troncos, alimentador de aves, paredes de piedra y equipo de juegos infantiles, se asociaron con mayores probabilidades de encontrar garrapatas arrastrándose o unidas a miembros del hogar humano.

"La enfermedad de Lyme está recibiendo más atención debido a que el número de casos humanos ha aumentado y los hábitats de las garrapatas están cambiando como una consecuencia indirecta del cambio climático", dijo el doctor Bruno Chomel, investigador veterinario de la Universidad de California en Davis. Involucrados en el estudio.

"Tiene sentido que las personas que tienen mascotas, especialmente los perros, tienen más probabilidades de estar cerca de campos o áreas donde las garrapatas podrían estar colgando", dijo a Reuters Health por teléfono. "Las mascotas pueden traer estos parásitos al ambiente humano, especialmente si se sientan en sofás o duermen en camas con dueños".

Una limitación del estudio es que el uso de control de garrapatas fue auto-reportado, por lo que el equipo de investigación no estaba seguro de si los propietarios aplicaron la medicación de manera precisa y consistente o qué marca se utilizó. Además, el grupo de estudio puede haber sido demasiado pequeño para detectar un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas cuando un hogar incluye mascotas, escriben los autores.

"Se anima a los dueños de mascotas a revisar sus mascotas cada día, especialmente después de pasar tiempo al aire libre", dijo Jones a Reuters Health. "Disfruta al aire libre, pero evita las picaduras de garrapatas en vosotros y en vuestras mascotas".

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