Las inyecciones de esteroides no ofrecen alivio a largo plazo para el dolor de espalda baja

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(HealthDay News / Dr. Tango) - El dolor crónico de espalda baja afecta a millones de estadounidenses. Muchos intentan inyecciones de esteroides para aliviar su malestar, pero los investigadores ahora dicen que este remedio sólo proporciona alivio a corto plazo.

En su estudio, los investigadores de Francia se centró en 135 pacientes con dolor de espalda aparentemente causado por la inflamación entre los discos y los huesos (vértebras) en la parte inferior de la columna vertebral.

Hombre con columna vertebral mejorada, vista trasera (compuesto digital)

Los investigadores descubrieron que una sola inyección de esteroides alivió el dolor durante un mes. Después de eso, sin embargo, la eficacia disminuyó. Virtualmente ninguna diferencia fue observada un año después del tratamiento entre los pacientes que hicieron o no la inyección.

"Nuestros resultados no apoyan el amplio uso de una inyección de glucocorticoides en el alivio de los síntomas a largo plazo en esta condición", dijo la investigadora principal, la Dra. Christelle Nguyen.

Los resultados son consistentes con estudios anteriores, dijo Nguyen, profesor asistente de medicina física y rehabilitación en la Universidad Paris Descartes.

Nguyen dijo que ella y sus colegas habían esperado que dirigir la inflamación local del disco con un esteroide antiinflamatorio ayudaría a aliviar dolor a largo plazo.

Para probar su teoría, seleccionaron pacientes con dolor lumbar crónico y signos de inflamación del disco en una resonancia magnética. En promedio, los participantes habían sufrido de dolor de espalda durante seis años. La mitad fueron asignados a un solo tiro de esteroide; La otra mitad no recibió inyección.

Los pacientes evaluaron la gravedad del dolor antes de la inyección y de nuevo uno, tres, seis y 12 meses después del tratamiento.

Un mes después del tratamiento, 55 por ciento de los que recibieron la inyección de esteroides experimentaron menos dolor lumbar, en comparación con 33 por ciento de los que no fueron tratados.

"Sin embargo, los grupos no difieren para los resultados evaluados 12 meses después de la inyección", dijo Nguyen.

Por ejemplo, los pacientes que recibieron o no una inyección de esteroides terminaron en circunstancias similares, con la misma incidencia de inflamación del disco, menor calidad de vida, más ansiedad y depresión y uso continuado de pastillas para el dolor no narcóticos, dijo.

En general, la mayoría de los pacientes considera que las inyecciones de esteroides son tolerables, y estaría de acuerdo en tener una segunda si es necesario, dijo Nguyen. "No tuvimos problemas específicos de seguridad y no encontramos ningún caso de infección, destrucción o calcificación del disco 12 meses después de la inyección", añadió.

Los resultados se publicaron en marzo 20 en el Annals of Internal Medicine.

El Dr. Byron Schneider, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, señaló que hay muchas causas diferentes de dolor de espalda.

En este estudio, los pacientes sufrían de dolor de espalda crónico, señaló. "Los pacientes con dolor crónico de la parte inferior de la espalda probablemente tienen más de una causa de su dolor, que puede ser la razón por la que los buenos resultados que encontraron a un mes no estaban allí un año más tarde", dijo Schneider, profesor asistente de medicina física y rehabilitación.

Los resultados del estudio no significan que las inyecciones de esteroides deban evitarse por completo, señaló.

Los pacientes con un episodio repentino de dolor de espalda - llamado dolor agudo - probablemente no necesitan una inyección de esteroides, dijo.

El Cuidado Quiropráctico Impulsa la Evitación de la Cirugía

"Pero si no están mejorando después de un mes o dos de la manera que esperábamos, en ese momento sería razonable discutir las ventajas y las desventajas de una inyección de esteroides", dijo Schneider, co-autor de un Editorial de la revista.

El dolor de espalda crónico (a largo plazo) es una situación diferente, dijo. Tratar el dolor de espalda crónico significa tratar el dolor en sí mismo, pero también usando la terapia cognitivo-conductual y la "psicología del dolor" para ayudar a los pacientes a lidiar con el dolor, dijo.

"Para el dolor crónico, los médicos deben abordar las razones músculo-esqueléticas que causan el dolor, pero también otras razones por las que los pacientes pueden estar experimentando dolor", dijo Schneider.

Según el editorial, la angustia psicológica, el miedo al dolor e incluso niveles educativos bajos pueden afectar los niveles de dolor.

Más información

Para más información sobre el dolor de espalda, visite Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Derrame Cerebral.

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