Disfunción de TMJ y desalineaciones del cuello superior

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Disfunción de TMJ: El articulaciones temporomandibulares, TMJ, son las bisagras de la mandíbula inferior que se ubican a cada lado de la cabeza frente a cada oreja. Son responsables de la apertura, el cierre, el deslizamiento y la rotación de la mandíbula inferior. Las ATM son las articulaciones más complejas del cuerpo. La persona típica los usa más de 5,000 veces al día hablando, riendo, bostezando, masticando, comiendo, sonriendo y tragando.

¿Qué es la disfunción de TMJ?

La disfunción de TMJ ocurre cuando una o ambas articulaciones se inflaman o lesionan, causando dolor e inmovilidad en el área de la mandíbula. Debido a que estas articulaciones se utilizan con tanta frecuencia y tienden a ser mucho más móviles que la mayoría de las otras articulaciones del cuerpo, pueden ser propensas al dolor.

Es importante que ambas articulaciones funcionen juntas, porque si no lo hacen, podría provocar más presión en una articulación que en la otra y esto podría causar el dolor y la incomodidad asociadas con la disfunción de la TMJ.

¿Cuáles son los síntomas de la disfunción de TMJ?

Hay muchos síntomas de disfunción de la ATM y pueden variar según el paciente, el grado de inflamación o lesión y la causa de la disfunción. Los síntomas pueden aparecer repentinamente cuando hay una lesión en la articulación, o pueden desarrollarse gradualmente durante un período de meses o incluso años. Pueden ser leves y apenas perceptibles o pueden ser severos y debilitantes. Los síntomas más comunes de la disfunción de la ATM incluyen:

  • Dolor en la mandíbula
  • Dolor en la mandíbula al mover la articulación, como masticar o hablar
  • Saltar o hacer clic en la articulación
  • Dolor en la cara o el costado del cuello
  • Mandíbula de bloqueo
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de muelas
  • Dolor de oído
  • Oído obstruido o "tapado"
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)

La disfunción de TMJ puede afectar significativamente la calidad de vida de una persona porque el dolor le impide hacer muchas cosas que normalmente hace, y con frecuencia la mandíbula simplemente ya no funciona como debería.

¿Qué causa la disfunción de TMJ?

El daño a la articulación es la principal causa de dolor asociado con la disfunción de la TMJ. Esto puede ser el resultado de un trauma como:

  • Trabajo dental
  • Lesiones deportivas
  • Recibir un puñetazo o golpear
  • Accidente automovilístico
  • Accidente de resbalón y caída

Los movimientos sutiles repetitivos también pueden causar disfunción de la TMJ:

  • Rechinar los dientes
  • Sosteniendo un teléfono entre la cabeza y el hombro
  • Apretando los dientes
  • Onicofagia
  • Chicle masticando (excesivo)
  • Comer alimentos duros o difíciles

¿Cómo puede la desalineación del cuello superior causar una disfunción TMJ?

Cuando el parte superior del cuello sufre traumas como el latigazo cervical puede causar una desalineación. Esto también puede causar disfunción de la TMJ de varias maneras. Puede causar que un lado trabaje más o sostenga más presión que el otro, o puede ejercer una presión excesiva sobre el nervio trigémino. Esto causa irritación e inflamación.

Cuando no se trata, la afección puede volverse severa. La desalineación impide que las articulaciones funcionen como deberían porque al abrir y cerrar la mandíbula aprieta el disco. Esto produce espasmos dolorosos en los músculos del hombro y del cuello cuando el paciente realiza actividades simples y cotidianas, como hablar, sonreír, comer o reír.

Quiropráctica para la Disfunción TMJ

La quiropráctica puede ser un tratamiento muy efectivo para Disfunción de TMJ, especialmente si se debe a una desalineación del cuello. Un quiropráctico realizará ajustes espinales con el fin de realinear la columna vertebral y el cuello, logrando que el cuerpo vuelva al equilibrio. Esto permitirá que la mandíbula funcione como debería, minimizando el roce o la fricción en la articulación.

También se le puede indicar al paciente que aplique calor, masajes y especial ejercicios para la disfunción de la ATM eso ayudará a sanar las articulaciones y ayudará a minimizar el dolor.

Esta condición no siempre es fácil de diagnosticar, por lo que es aconsejable hablar con su quiropráctico y obtener un diagnóstico antes de intentar cualquier tratamiento o remedios caseros para TMJ. Regular tratamiento quiropráctico no solo puede aliviar el dolor de la ATM y ayudar a sanarla, sino que también puede ayudar a prevenirla. Su quiropráctico puede ser un gran aliado en este esfuerzo.

Clínica médica de lesiones: tratamiento del dolor de hombro

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