Lesiones por latigazo cervical

Latigazo cervical es un término colectivo que se utiliza para describir lesiones en la columna cervical (cuello). Esta condición a menudo es el resultado de un accidente automovilístico, que de repente obliga al cuello y la cabeza a moverse hacia adelante y hacia atrás (hiperflexión / hiperextensión).

Casi 3 millones de estadounidenses están heridos y sufren de latigazo cervical anualmente. La mayoría de esas lesiones provienen de accidentes automovilísticos, pero existen otras formas de sufrir una lesión por latigazo cervical.

  • Lesiones deportivas
  • Cayendo
  • Ser golpeado / sacudido

Anatomía del cuello

El cuello consta de 7 vértebras cervicales (C1-C7) unidas por músculos y ligamentos, discos intervertebrales (amortiguadores), articulaciones que permiten el movimiento y un sistema de nervios. La complejidad de la anatomía del cuello junto con su diverso rango de movimiento lo hace susceptible a lesiones por latigazo cervical.

Síntomas de latigazo cervical

Los síntomas del latigazo cervical pueden incluir:

  • dolor de cuello,
  • ternura y rigidez,
  • dolor de cabeza,
  • mareo,
  • náusea,
  • dolor en el hombro o el brazo,
  • parestesias (entumecimiento / hormigueo),
  • visión borrosa,
  • y, en raras ocasiones, dificultad para tragar.

Los síntomas pueden aparecer dentro de las dos horas posteriores a la lesión.

Los desgarros musculares pueden presentarse con dolor ardiente acompañado de sensaciones de hormigueo. Los ligamentos afectados por el movimiento de las articulaciones pueden hacer que los músculos se contraigan, restringiendo el movimiento a la defensiva. 'Torcecuello, 'una condición que a veces acompaña al latigazo cervical, ocurre cuando los músculos del cuello hacen que el cuello se tuerza involuntariamente.

La edad y las condiciones de salud preexistentes (p. Ej., Artritis) pueden aumentar la gravedad del latigazo cervical. A medida que las personas envejecen, su rango de movimiento disminuye, los músculos pierden fuerza y ​​flexibilidad, y los ligamentos y los discos intervertebrales pierden algo de elasticidad.

Diagnóstico

Se realiza un examen físico y neurológico para evaluar el estado general del paciente. Inicialmente, el médico ordena una radiografía para decidir si existe una fractura. Dependiendo de los síntomas del individuo, es posible que se requiera una tomografía computarizada, una resonancia magnética y / u otras pruebas de imagen para evaluar los tejidos blandos de la columna cervical (discos intervertebrales, músculos, ligamentos).

La mayoría de nosotros pensamos inmediatamente en el accidente automovilístico cuando nos referimos al latigazo cervical. Te chocan por detrás mientras te sientas en una señal de alto y tu cabeza vuela hacia adelante y luego hacia atrás. Realmente se mueve de un lado a otro, por lo que es una descripción muy precisa de lo que sucede.

Los médicos se refieren al latigazo cervical como un esguince o distensión del cuello. Otros términos técnicos y médicos asociados con el latigazo cervical son hiperflexión e hiperextensión. La hiperflexión es cuando avanza. Cuando tu cuello se mueve hacia atrás, esto es hiperextensión.

El latigazo puede tardar días, semanas o incluso meses en desarrollarse. Puede pensar que está bien después de un accidente automovilístico. Pero lentamente, los síntomas típicos (dolor de cuello y rigidez, opresión en los hombros, etc. comienzan a revelarse a sí mismos.

El latigazo cervical puede tener efectos a largo plazo en la salud de la columna. A largo plazo, puede estar asociado con otras afecciones de la columna vertebral como la osteoartritis (dolor en las articulaciones y los huesos) y la degeneración prematura del disco (envejecimiento más rápido de la columna). Entonces, incluso si no siente dolor inmediatamente después de una lesión en el cuello, debe consultar a su médico.

Etapas del tratamiento de latigazo

Poco después de que ocurra el latigazo en la fase aguda, el quiropráctico reducirá la inflamación del cuello utilizando varias modalidades de terapia (por ejemplo, ultrasonido). También pueden utilizar técnicas de estiramiento suave y terapia manual (por ejemplo, terapia de energía muscular, estiramiento).

El quiropráctico también puede recomendarle que se aplique una compresa de hielo en el cuello y / o un soporte ligero para el cuello para usarlo durante un período corto de tiempo. A medida que su cuello se inflama menos y el dolor disminuye, su quiropráctico ejecutará manipulación espinal u otras técnicas para restaurar el movimiento normal de las articulaciones espinales de su cuello.

Atención quiropráctica para latigazo cervical

Su estrategia de tratamiento depende de la gravedad de su lesión por latigazo. La técnica quiropráctica más común utilizada es la manipulación espinal. Los métodos de manipulación espinal utilizados son:

Técnica de flexión-distracción: Este procedimiento práctico es un tipo de manipulación espinal suave y sin empuje para tratar hernias de disco con o sin dolor en el brazo. La lesión por latigazo cervical puede haber agravado un disco herniado o abultado. El quiropráctico utiliza una acción de bombeo lenta sobre el disco en lugar de una fuerza directa sobre la columna.

Manipulación asistida por instrumentos: Esta es otra técnica que no confían en los quiroprácticos. Utilizando un instrumento de mano especializado, el quiropráctico aplica fuerza sin empujar en la columna. Este tipo de manipulación es útil para pacientes que tienen un síndrome articular degenerativo.

Manipulación espinal específica: Aquí, se identifican las articulaciones de la columna que están restringidas o muestran un movimiento anormal o subluxaciones. Esta técnica ayuda a restaurar el movimiento de la articulación con una técnica de empuje suave. El empuje suave estira los tejidos blandos y estimula el sistema nervioso para restaurar el movimiento normal.

Junto con la manipulación espinal, el quiropráctico también puede utilizar la terapia manual para tratar los tejidos blandos heridos (por ejemplo, músculos y ligamentos). Algunos ejemplos de terapias manuales son:

Terapia de tejido blando asistida por instrumentos: Pueden utilizar la técnica de Graston, una técnica asistida por instrumentos que utiliza movimientos suaves sobre el área lesionada de los tejidos blandos.

Técnicas manuales de estiramiento y resistencia a las articulaciones: Este tratamiento articular es una terapia de energía muscular.

Terapia energética muscular

Masaje TERAPEUTICO: Masaje terapéutico para aliviar la tensión muscular en su cuello.

Terapia del punto de activación: Aquí, los puntos musculares hipertónicos o tensos se identifican ejerciendo presión directa (con los dedos) sobre estos puntos específicos para aliviar la tensión muscular.

Otros remedios para disminuir la inflamación del cuello provocados por el latigazo cervical son:

Estimulación eléctrica interferencial: Esta técnica utiliza una corriente eléctrica de baja frecuencia para ayudar a estimular los músculos, lo que puede reducir la inflamación.

Ultrasonido: El ultrasonido envía ondas de sonido profundamente al tejido muscular. Esto crea un calor suave que aumenta la circulación. Al aumentar la circulación sanguínea, la ecografía puede ayudar a disminuir los espasmos musculares, la rigidez y el dolor en el cuello.

¿Cómo ayuda un quiropráctico a sanar el latigazo cervical?

Los quiroprácticos miran a la persona en su totalidad, no solo al problema. El cuello de cada paciente es único, por lo que no solo se enfoca en su dolor de cuello. Enfatizan la prevención como clave para la salud. Su quiropráctico puede recetarle ejercicios para ayudar a reducir los síntomas del latigazo cervical y restaurar el movimiento normal.

Trabajando con estas técnicas quiroprácticas, un quiropráctico puede ayudarlo a aumentar sus actividades diarias. Trabajarán duro para abordar cualquier causa mecánica (movimiento espinal) o neurológica (relacionada con los nervios) de tu latigazo cervical.

Los quiroprácticos pueden ayudar con los procedimientos de accidentes automovilísticos

Los quiroprácticos son algunos de los únicos médicos que ofrecen tratamientos a las víctimas de accidentes. El tratamiento que ofrecen los médicos puede incluir el uso de medicamentos; también pueden recomendar fisioterapia. Esto resalta la importancia de la atención quiropráctica para las víctimas de latigazo porque la quiropráctica y la fisioterapia son formas de tratamiento muy similares.

Siempre que un individuo involucrado en un accidente automovilístico visita a un quiropráctico y se queja de dolor en el cuello, el médico especialista realizará una serie de pruebas para determinar si el paciente ha sufrido un latigazo cervical. En lugar de centrarse únicamente en la lesión específica, los quiroprácticos están capacitados para inspeccionar toda la columna vertebral del individuo afectado.

Aparte de las lesiones de partes blandas, un quiropráctico también verificará:

  • traumatismo o lesión del disco
  • opresión o ternura
  • Movilidad restringida
  • espasmos musculares
  • lesiones en las articulaciones
  • lesiones de ligamentos
  • postura y alineación de la columna vertebral
  • Analice la marcha del paciente.

Quiroprácticos También puede solicitar radiografías y resonancias magnéticas de la columna vertebral del paciente para averiguar si la columna presenta algún cambio degenerativo que pudiera haberse desarrollado antes del accidente. Para ofrecer el mejor tratamiento posible, es fundamental determinar qué problemas existían antes del accidente y cuáles resultaron del accidente. Las compañías de seguros pueden argumentar que cada lesión en el cuerpo de la víctima es preexistente en la mayoría de los casos. Esto hace que el papel del quiropráctico sea considerablemente importante, ya que se asegurará de documentar todas las lesiones anteriores y nuevas por separado para garantizar que la compañía de seguros pague por el tratamiento del paciente. Además, la evaluación realizada por el quiropráctico también les permite crear el plan de tratamiento más eficaz para cada latigazo víctima.

Clínica quiropráctica extra: tratamiento del dolor de cuello

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